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The Secret World soigne sa rejouabilité

Nouveauté introduite à l'occasion de l'épisode 13, l'outil de recherche de groupe propose une option aléatoire afin de (re)découvrir l'ensemble des donjons proposés sur le MMORPG The Secret World. Cette option s'inscrit dans une série de changements visant à améliorer la rejouabilité.
Rocket launcher 2

La question de la rejouabilité est essentielle pour faire perdurer un MMORPG. Au bout de la progression, le joueur se retrouve confronté au contenu de haut niveau qu'il devra généralement répéter jusqu'à la prochaine mise à jour de contenu. Plus le contenu de haut niveau est restreint, plus vite la lassitude va s'installer. Pour tenter d'y remédier, les développeurs de The Secret World ont opté pour un système de défis à remplir au quotidien, agrémenté depuis peu d'un outil de recherche automatique de groupe. Les annonces des joueurs dans l'Agartha ou dans les canaux de discussions en complément de la fenêtre sociale permettent ainsi de balayer l'ensemble du contenu.

Il est ensuite nécessaire d'influencer le comportement des joueurs, qui ont plus tendance à opter pour l'efficacité que la diversité. Les défis quotidiens proposent donc une récompense pour chaque type de contenu, de la mission au raid de dix joueurs en passant par les affrontements entre joueurs. Les donjons auront également leur place dans les défis, avec une mise en valeur encore plus poussée depuis l'introduction de l'outil de recherche de groupe. Sans être une nouveauté pour les MMORPG, son utilisation a néanmoins la force de balayer l'ensemble des donjons de The Secret World.

La réévaluation des récompenses de haut niveau, passant par la création d'une monnaie unique, permet ainsi de récompenser les joueurs quel que soit la destination de ces derniers. Si Polaris ou l'Abattoir conserveront les faveurs des joueurs les plus pressés, l'option de donjon aléatoire de l'outil de recherche de groupe dotée d'une récompense supplémentaire proposera de (re)plonger dans du contenu plus varié. Si le courbe de progression avec la récente montée en puissance des personnages permet de balayer rapidement les donjons les plus faciles, certains conservent une pointe de difficulté mais surtout un charme certain. De plus, l'outil de recherche de groupe permet également de se lancer dans une aventure avec des joueurs moins expérimentés ou au comportement légèrement douteux qui occasionneront rires, crises de nerfs ou indifférence.

Et pour mieux sortir du quotidien bien encadré, on peut parfois à un moment de la soirée se laisser tenter par l'aléatoire pour (re)visiter un ancien centre de recherche soviétique ou une dimension infernale :


Le raid New York de cauchemar est tombé sur The Secret World

Parmi les trois raids de haut niveau proposés sur le MMORPG contemporain The Secret World, celui se déroulant dans la ville de New York a été complété pour la première fois par la cabale Lag Spike.

Raid New York - 1

Longtemps un passage obligé pour les joueurs souhaitant basculer en équipement 10.5, le raid New York avait perdu ses prérogatives lors de la refonte du contenu de haut niveau de The Secret World. Reclassé en difficulté élite, le raid New York était devenu une destination secondaire pour les joueurs filant désormais vers le 10.9 grâce aux défis du quotidien.

L'apparition d'un niveau de difficulté cauchemar pour les raids mobilisant dix joueurs a relancé l'attrait de New York, du moins pour les joueurs les plus avancés dans la progression. Il s'agit ainsi de s'octroyer une chance de mettre la main sur le matériel nécessaire afin de basculer en équipement de qualité 11 ou des Aegis V3. Les boucliers Aegis sont justement une des difficultés supplémentaires, de quoi apporter un peu de piment entre deux golems et tentacules.

Le plus simple des raids en comparaison avec Eidolon et Flappy, New York a logiquement été le premier à tomber. Les responsables de ce haut fait -- après 576 essais -- sont la cabale Lag Spike, avec notamment le joueur Katarina1 proposant une vidéo de la performance.


Une recherche de groupe pour The Secret World

Afin d'améliorer son expérience de jeu, le MMORPG contemporain The Secret World proposera prochainement avec l'épisode 13 un outil de recherche de groupe visant à explorer les différents donjons.

Dungeon Finder

Après s'être longtemps concentré sur la narration, les développeurs de Funcom planche depuis plusieurs mises à jour sur l'amélioration de l'expérience de jeu sur The Secret World. Cela s'est déjà concrétisé par une courbe de progression corrigée, des informations accrues sur la carte et des défis quotidiens pour faciliter l'accès à l'équipement de haut niveau. La prochaine étape sera un outil de recherche de groupe pour les donjons, en parallèle de récompenses pour inciter à l'utiliser.

Contrairement à l'outil social déjà implanté, l'inscription à une recherche de donjon va gérer la formation du groupe en fonction du rôle de chacun. Les joueurs souhaitant évoluer ensemble auront toutefois la possibilité de se réunir avant l'inscription. Une option mise à disposition du groupe permettra de limiter les afk ou les comportements inappropriés, en excluant les enfants du miel immatures en dehors des combats contre les boss ou la distribution des récompenses. L'autre objectif de ce nouvel outil est d'amener les joueurs à explorer l'ensemble des donjons, pour mieux valoriser le contenu déjà implanté dans The Secret World.

Si l'ajout d'un outil de recherche de donjon est loin d'être original pour un MMORPG, The Secret World rentre progressivement dans le rang afin de gagner en accessibilité. Il reste à voir si les joueurs s'approprieront ce nouvel outil, à moins que les annonces à l'Agartha conservent leur primauté. Quand les outils remplacent les discussions entre joueurs, on est bien dans la modernité.


Visite guidée de l'Episode 12

En compagnie de Romain Amiel, lead designer de The Secret World, j'ai pu participer à une ballade à travers le nouveau contenu de l'Episode 12, qui devrait arriver un peu plus tard cette semaine.

Issue 12 - To the Dark Tower Below
Avant d'aborder le vif du sujet, il est bon de faire un point sur cet Episode 12 qui va nous arriver en petits bouts, "façon puzzle". En effet, cet Episode 12 va arriver en deux parties : une première qui arrivera cette semaine plus la semaine prochaine, et une seconde qui devrait arriver le mois prochain, en deux fois très probablement. De plus, si une partie de cet Episode sera vendu dans un DLC, une grosse partie sera offerte à tous les joueurs.

Donc, résumons :

  • Episode 12, partie 1 (cette semaine) :
    • Ajout du premier nouveau Donjon, en version Elite : Niveau inférieur zéro (DLC) ;
    • Ajout du nouveau Raid, en version Elite : Agartha profanée ;
    • Refonte du second Raid (ancien raid d'antre) ;
    • Refonte des boss d'antres ;
    • Ajout d'une nouvelle limite d'amélioration de l'équipement (NQ 10.7) ;
    • Refonte du système de monnaies ;
    • Refonte des missions de Fusang ;
    • Ajout du système de Challenges ;
    • Refonte de la fenêtre Social ;
  • Episode 12, partie 1.5 (semaine prochaine) :
    • Ajout de la version cauchemar du nouveau donjon (DLC) ;
  • Episode 12, partie 2 (dans quelques semaines) :
    • Ajout du second nouveau Donjon, en versions Elite et Cauchemar (DLC) [je suppose qu'il pourrait arriver en deux fois] ;
    • Ajout de la version Cauchemar des 3 Raids (DLC) ;
    • Ajout de l'outil de recherche de groupe automatisé (et mise à jour de la fenêtre Social) ;
    • Ajout d'une nouvelle limite d'amélioration de l'équipement (NQ 11).

NB : La partie 2 ne demandera pas de payer une seconde fois. Tout ce qui n'est pas indiqué comme "DLC" est un ajout offert aux joueurs.

 

Le DLC et sa version Collector seront au même prix que les DLC précédents. La version Collector contiendra en plus :

  • Un compagnon : Mini-Scorpius Orochi ;
  • Un t-shirt Ulthar ;
  • Un Gadget : Dévastateur personnel Orochi.

 

Episode 12 - Usine Orochi - Salle de contrôle

 

Episode 12 - Tenues
Le tour s'est fait en commençant par visiter le nouveau Donjon puis, après un tour par un Antre pour se faire un des nouveaux boss, nous sommes retourné voir Flappy. Tous les défis ont pu être faits à 5 grâce au pouvoir du crâne ancestral des GM, trivialisant les affrontements afin que la ballade ne se fasse "que" en 3 heures, malgré le fait qu'on soit en plus en full NQ 10.7. Cela dit, les quelques passages sans "God Mod" ont piqué. En boucle. Mais ça nous a permis de faire nos touristes, voir différents points, prendre des notes, etc.

Je dis ça, mais c'est surtout pour dire que je ne vais pas suivre cet ordre et garder les points qui peuvent le plus spoiler pour la fin. Et, même avec cette précaution, je vais éviter de tout révéler afin de laisser la douleur la surprise de la découverte de ce nouveau contenu.

Au passage, comme je ne saurais pas où le mettre, il est à signaler un petit ajout appréciable sur la barre de chargement des attaques donne un indice visuel en mettant un "bouclier" autour de cette barre pour indiquer qu'une attaque n'est pas interruptible.

 

La refonte du système monétaire

Un des changements qui aura le plus gros impact sur tous les joueurs est sans aucun doute la simplification de toutes les monnaies pour n'en laisser que 3 :

  • les Pax romana, la monnaie de base, qui est intouchée ;
  • les Lingots noirs, qui remplace toutes les autres monnaies précédements existantes selon divers taux ;
  • les Marques du Panthéon, nouvelle monnaie pour l'équipement de plus haut niveau faisant son apparition.

Les Lingots noirs pourront donc obtenus en réalisant n'importe quel du contenu actuellement existant. On pourra également en obtenir en réalisant des Challenges. Il s'utilisera à la place de toutes les monnaies qu'il remplace. Il pourra en plus permettre d'acheter des Améliorations de critère et Amorces astrales qui seront désormais disponibles en boutique, pour un prix élevé, en plus d'être toujours disponibles en récompenses des trois Raids.

Les Marques du Panthéon pourront désormais être obtenus en récompenses des boss des nouveaux Donjons et Raids, ainsi qu'en récompenses de Challenges. Ces Marques serviront auprès d'un nouveau vendeur dans les QG pour acquérir les outils permettant d'améliorer son équipement au delà du NQ 10.5. Un outil représentera 70 Marques.

Il est à noter qu'on ne peut pas posséder plus de 2000 (2400 pour les abonnés) Lingots noirs à la fois, forçant à les dépenser. En contrepartie, les donjons sont désormais faisables sans avoir à patienter une journée.

Les Marques, quand à elles, ne peuvent pas être accumulées à plus de 600 exemplaires. Et il est en plus impossible d'en gagner plus de 200 (240 pour les abonnés) par semaine. Limite qu'il est possible d'atteindre en réalisant 2 Challenges par jour.

NB : La remise à zéro de la limite de gain des Marques du Panthéon aura lieu tous les mardi matin, en même temps que la remise à zéro des Challenges.

Si l'Episode 13 est dédié au JcJ, l'Episode 12 inclus toutefois une refonte des missions de Fusang à cause de cette refonte des monnaies afin d'éviter de donner des Lingots noirs pour leur simple présence dans la zone. Cette évolution implique en contrepartie la disparition de la limite de gains qu'il y avait sur les marques puisque désormais il faut être actif pour avoir une récompense et surtout il existe une limite sur la possession de lingots.

De plus, les tenues JcJ seront désormais également à obtenir contre des Lingots noirs. La ressource qui était exclusive à cette utilisation étant remplacée à un taux de 5 Lingols pour 1.

 

Les Challenges

Episode 12 - Challenges
Autre changement important, dans l'interface de Challenge (qu'on ouvre avec Shift + J), il est proposé chaque jour 4 Challenges quotidiens (aléatoires, mais toujours de 4 catégories différentes) et 7 Challenges hebdomadaires (toujours les mêmes) qui permettent, en les réalisant, d'obtenir de nombreuses récompenses : Pax Romana, Lingots noirs, Marques du Panthéon, Matériaux, Augmentations, Insignes...

De plus, en réalisant chaque semaine, 1, 5, 15 et 25 Challenges, il sera possible d'obtenir des récompenses additionnelles.

Il  ne sera pas toujours possibles de réaliser tous les Challenges. Mais ils représenteront toujours un coup de pouce ou une motivation pour les joueurs afin de progresser ou de découvrir de nouveaux aspects du jeu.

NB : Par défaut, l'interface de Challenge s'ouvre automatiquement à la connexion en jeu mais une option permet de désactiver cet affichage.

 

Social

L'interface Social (qu'on ouvre avec Shift + C) est une première mise à jour de l'outil de recherche de groupe actuel. Cette interface n'est pas encore finalisée et des améliorations devraient arriver quelques temps après dont notamment l'apparition avec la partie 2 de l'Episode d'un véritable outil de recherche de groupe qui automatisera l'ajout au groupe et l'invocation dans l'instance, renvoyant le joueur à son point d'origine après l'instance.

Cette interface repose donc pour l'instant beaucoup sur l'utilisation du champs Commentaire pour préciser ce que l'on souhaite même si certains éléments sont inclus de base. Ainsi cet outil n'est pas pensé que pour la recherche de groupe pour un donjon ou raid, mais également pour le RP ou simplement pour procéder à du commerce. De plus, pour la recherche de groupe, il sera impossible de faire des demandes pour un contenu qui ne nous est pas accessible, pour un donjon si le groupe est plein, etc.

 

Raids et Antres

Episode 12 - Compagnons
Le nouveau Raid sera gratuit dans sa version Elite (version des Raids actuels). Les versions Cauchemar des trois Raids seront quand à elle réservées aux possesseurs du DLC de l'Episode 12 et incluront de nouvelles mécaniques reposant notamment sur le système AEGIS.

Ce "nouveau" Raid n'est pas si nouveau puisqu'il est une refonte du Raid pour 40 joueurs de l'événement ayant pris place dans l'Agartha. Son accès est toujours le même mais il a été repensé pour 10 joueurs : (petits indices sans spoil :) le bouclier contre la Souillure sera appliqué à moins de joueurs et les monstres additionnels demanderont une meilleure coordination du groupe.

Ce nouveau Raid sera le plus dur des trois. Le plus facile étant le second, connu comme le "Raid d'Antre", qui adopte le format des deux autres Raids : bloqué pendant 3 jours une fois le Raid réussi. De plus, les trois Raids permettront d'obtenir des Améliorations de critère et des Amorces astrales. Et, comme New York et ses talismans, chaque Raids possédera en plus des récompenses uniques : par exemple, il sera possible d'obtenir un compagnon unique en battant l'Eidolon.

Episode 12 - World Boss
Avec ce changement sur le Raid d'antre, la clé permettant d'accéder à la tanière de ce boss perd son utilitée et sera remplacée par une nouvelle clé permettant d'invoquer (nécessitant la participation de 8 invocateurs) dans les antres un "World Boss" unique à chaque région (sans contrainte sur le lieu d'invocation).

Seule la clé est changée. Tous les fragments, éléments, rituels et procédés pour les obtenirs restent inchangés. Les clés existantes seront automatiquement transformée dans cette nouvelle clé à l'arrive de l'Episode.

 

Nouveau Donjon

Episode 12 - Usine Orochi - Sécurité
Le nouveau Donjon consiste en l'usine des robots Orochi, située dans les sous-sols de la Tour Orochi, visitée de bas en haut lors de l'Episode 11. Cette fois on la visitera de bas en encore plus bas, en entrant soit par un ascenseur du lobby de la Tour, soit en passant par un portail de l'Agartha comme pour les autres Donjons Elite ou Cauchemar.

Je vais éviter de trop dévoiler. Mais sachez que ce donjon s'appuie encore plus sur le système AEGIS que ne le faisait le mini-Donjon du Penthouse de l'Episode 11. En effet, il faudra cette fois répartir beaucoup plus les types de boucliers entre Tank, Heal ou DPS voir entre les trois DPS, puis ne pas hésiter à aller prendre des dégâts lorsque nécessaire.

Episode 12 - Usine Orochi
Le donjon se compose de 3 mini-boss et 3 boss. Le premier boss est un tank qui se trouve dans une pièce qui sert de salle d'exhibition et qui est utilisé en réaction à notre arrivée. Un des mini-boss a une indication de comment réaliser le combat dans les Succès. Et, dernier indice, un des mini-boss est invincible et le vrai combat se fera autrement que par les armes.

En Elite, on pourra obtenir de l'équipement NQ 10.5 bleu (équivalent à du NQ 10.2-.3 violet). En Cauchemar, on pourra obtenir de l'équipement NQ 10.6 violet, mais aussi des Marques du Panthéon et des outils pour améliorer ses AEGIS. La limite des AEGIS devrait passer à 2.5 (bleu) pour cette première partie de l'Episode 12 puis en 3.0 (violet) pour la seconde.

Le donjon est annoncé comme plus dur que celui du Penthouse. En Cauchemar, il faudra au moins un équipement 10.5 et des AEGIS en 1.9.


Avant-première - Aperçu du raid à New York

La quatrième mise à jour de The Secret World, Big trouble in the Big Apple, ouvre les portes d'un nouveau raid à New York. En avant-première francophone, Graeme Lennon, responsable de sa réalisation, nous dévoile les arcanes de sa conception.

Issue 4 - Big trouble in the Big Apple

Sorti depuis maintenant quatre mois, The Secret World enchaîne les mises à jour majeures mensuelles. Dans le cadre de la quatrième Update attendue prochainement (manifestement baptisé « Big trouble in the Big Apple »), le MMORPG de Funcom ouvrira notamment les portes de son premier raid, un donjon à explorer à 10 coéquipiers, se déroulant dans la ville de New York !

En attendant le déploiement de la mise à jour sur les serveurs live du MMO et en avant-première francophone avant une publication sur le blog officiel, Graeme Lennon (en charge de la conception du raid chez Funcom), nous livre quelques explications sur les arcanes de la conception du nouveau raid (sans trop en dévoiler), qui avait débutée avant même le lancement du jeu.

Il nous parle ainsi de l'importance de ce raid dans la narration de The Secret World ou encore de l'évaluation du niveau de difficulté de la zone, nous permettant de mieux appréhender les coulisses du développement du MMO.
De nombreuses questions sur le contenu du raid restent toutefois en suspens. Seule option pour y répondre : s'y attaquer et affronter l'engeance qu'il abrite.

Découvrez dans nos colonnes l'article sur ce premier raid de The Secret World.


Questions / réponses : monde ouvert ou instancié ?

L'équipe de développement de The Secret World poursuit ses sessions de Questions / Réponses avec les joueurs et s'intéresse aujourd'hui (entre autres) à la place dans instances dans le MMO.

The Secret World
Depuis quelques semaines, l'équipe de développement de The Secret World collecte les questions des (futurs) joueurs et y répond sur les forums officiels. Dans une troisième et dernière session de Questions / Réponses (voir les précédentes ici et ), les interrogations retenues portent plus particulièrement sur le caractère ouvert ou instancié de l'univers du MMORPG aux thématiques mystiques et ésotériques de Funcom.

A en croire Ragnar Tørnquist, l'univers de The Secret World devrait être aussi peu « zoné » que possible (le Game Director se dit « peu fan des écrans de chargement »). Plus loin, Martin Bruusgaard (lead designer) précise que les « hubs sociaux [qui auront manifestement un impact réel sur le gameplay] sont conçus comme une portion importante du jeu » où les joueurs pourront « interagir avec [leur] société secrète, collecter des récompenses, ou encore accéder à des zones de jeu non accessibles ailleurs ». Et de préciser que « l'extérieur ou les zones non instanciées des hubs seront ouvertes aux affrontements » là où les zones purement sociales se veulent plus sûres. Les instances devraient donc parsemer le monde ouvert du MMORPG.
Quid ensuite des donjons ou des raids contre des bosses ?

« Nous avons conçu un monde qui se veut ouvert alors que les donjons seront instanciés. Nos designers disposent même d'outils malins leur permettant de créer leurs propres mini instances, à placer à la périphérie du monde de jeu, afin d'introduire sporadiquement de nouvelles expériences ludiques reposant notamment sur de mini rencontres avec quelques "vilains". Ils permettent aussi aux concepteurs d'être à l'origine de quelques mauvais coups, comme le fait d'introduire de nouvelles mécaniques de jeu, de nouveaux puzzles pour défier les joueurs ou même des éléments narratifs inédits... Concrètement, nos designers disposent de grosses possibilités créatives, à la fois cohérentes et machiavéliques, pour immerger les joueurs dans le Monde Secret.
Donc pour les bosses, les développeurs comptent ajouter des bosses représentant un vrai challenge, là où il faut, mais pour l'instant, nous sommes encore en train de finaliser les détails quant au lieu ou la forme qu'ils prendront. »

The Secret World
Les questions de joueurs interrogent également sur la magie dans The Secret World. Selon Martin Bruusgaard, l'une des « écoles de magie » du MMO sera classique (« que vaut un jeu sans magie de feu ?! »), mais les autres sont plus « inattendues et font échos au contexte du jeu ». The Secret World compte donc « cinq écoles de magie que les joueurs pourront tenter de maîtriser [...] et qu'ils utiliseront pour beaucoup de choses différentes »... Que l'on découvrira plus tard.
On note quoiqu'il en soit enfin que l'interface ne devra pas dépayser les joueurs de MMOG mais que l'équipe de développement hésite encore quant à son degré de personnalisation.